Як рапани захопили Чорне море

Хто з нас бував на Чорному морі, напевно, пам’ятає, велику червону раковину, яку часто можна побачити на лотках торговців сувенірами. Це символ Чорного моря – молюск рапан. Ще зовсім недавно він жив далеко від цих місць, в Тихому океані. Але в 1946 році він покинув своє звичне місце існування для того, щоб пуститися в плавання на завоювання нових морів. Це здається неймовірним, але за такий порівняно короткий термін він став основним представником молюсків, що мешкають в Чорному морі. Як же це сталося?

Швидше за все, його подорож почалася з баластних вод якогось корабля, звідки його личинка потім занурилася в пучину Чорного моря. На наступний рік рапанів стали знаходити на чорноморському узбережжі, рибалки дивувалися незвичайну знахідку, поспішали похвалитися їй перед знайомими. Але скоро новий мешканець освоївся так, що став потихеньку витісняти корінних жителів Чорного моря: устриць, мідій, гребінців. Таке неймовірно успішне просування без зустрічі опору з боку споконвічних мешканців Чорного моря пояснювалося просто – в Тихому океані біля рапана є суперник – морська зірка – хижак, що харчується рапанами. Саме вона і утримує його розмноження. На Чорному морі, на жаль, через недостатню солоності води, морські зірки мешкати не можуть. Тому і відчув себе тут молюск, як лисиця в курнику, від’ївся. Якщо на Тихому океані середній розмір рапана не перевищує 4 см, то в Чорному морі рапан може досягати цілих 12-15 см.

Різноманітність черепашок, викинутих хвилями на пляж, з кожним роком скорочувалася все більше і більше, і тепер ми можемо знаходити лише осколки раковин давно загиблих молюсків. У тих же раковин, які ми знаходимо, можна виявити одне дивовижне відмінність – всі вони мають маленький круглий отвір, як ніби вирізане в їх панцирі. Це слід гострого язика молюска рапана – радули; їм, як ножем, він висвердлює діру посередині панцира своєї жертви, потім впорскує в нього паралізує речовина, і коли через деякий час стулки молюска самі собою відкриваються, виїдає вміст.

Неймовірна ненажерливість рапанів в умовах відсутності хижаків привела до нестримного зростання їх популяції, і вже в 2000 році після шторму раковини рапанів можна було збирати на березі відрами. Людина теж не зміг стати на шляху безконтрольного розмноження рапанів, тому що в нашій країні, на жаль, вживання рапанів в їжу не поширене. Тоді як, наприклад, в Японії, любителі морських продуктів знають в ньому толк. Хоча м’ясо рапана через свою жорсткості і не є делікатесом, його все ж використовують як основу для приготування гуляшу. Тому в Японії на промисел рапанів відправляються цілі рибальські флотилії, що складаються з судів, оснащених системою сталевих скребків з сіткою – так званими драгами.

Здавалося, в Чорному морі рапанів чи не знайдеться гідного суперника, однак на допомогу, як завжди, прийшла природа. У ній самій, як виявилося, існує механізм, що регулює чисельність представників певного виду. Справа в тому, що безконтрольне розмноження рапанів в умовах відсутності хижаків, призводить до того, що чисельність їх корму постійно зменшується, що, в кінцевому підсумку, тягне за собою вимирання рапанів. Зменшення популяції рапанів, у свою чергу, призводить до відновлення популяції жертв. Таким чином, коливання чисельності хижаків і жертв відбуваються хвилеподібно – якщо популяція хижаків знаходиться на піку, то в цей же час кількість їх жертв пішов в мінімум, і навпаки. Так два різноспрямовані процеси регулюють природну рівновагу хижаків і жертв.

Тому, бути може, зрештою, в Чорному морі встановиться така рівновага, яке зможе забезпечити існування як рапанів, так і їхніх жертв – двостулкових молюсків, а ми зможемо як і раніше милуватися на чудові черепашки, викинуті прибоєм на берег.

Коментування вимкнено .

  1. Сергей коментує:

    Доводилося збирати етіхропанов недалеко від Тамані.Сідят на скелі цілими стаямі.Много їх під водою. Але местниеуже використовують їх в їжу і насувеніри. Можна подивитися наhttp :/ / serser-spb.narod.ru там де проТаманскій півострів. Когдаловілі ропанов, то повстречалісемью дельфінів. Човен нашудолго супроводжували.